8. enero 2012

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¿Por qué a los niños les gusta repetir tanto los cuentos?



Imagen: emmeffe6

“-Papá léeme otra vez el cuento de Juan sin miedo.
- ¿Otra vez?
-Sí otra vez, es que me gusta mucho”

Todos los padres hemos tenido un diálogo de este tipo con nuestros hijos. Y no sólo con respecto a los cuentos, también con las películas y muchas otras cosas.

El caso es que a los adultos nos parece desconcertante y hasta cierto punto aburrido. Todos los días el mismo cuento. Nos cuesta entender cómo los niños, que están variando de actividad constantemente, a la hora de elegir cuento piden repetir una y otra vez. Y de hecho cometemos el error de convencer a nuestros hijos de que es mejor escoger otro.

Sí es un error, pero ¿por qué?

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4. diciembre 2011

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Las diferencias entre fábula y cuento de hadas.

“Si se trata de fábulas, éstas relatan mediante palabras, actos o sucesos —fabulosos, si bien pueden acontecer— lo que uno debería hacer. Las fábulas exigen y amenazan —son moralistas— o simplemente entretienen.”

Bruno Bettelheim

Fotografía: La cigarra y la hormiga de Xip Xap

Este fin de semana hemos asistido en familia a la representación de “La cigarra y la hormiga” del colectivo teatral Xip Xap, en la casa de cultura de Cobeña.

Yo siempre mantengo cierta distancia con las fábulas y, francamente, tenía mis reservas a llevar a mis hijos a la representación. Son las desventajas de estudiar teoría de cuentos de hadas, a veces saber más no es una ventaja.

Al compartir mis reservas con mi mujer, tuvimos un pequeño debate sobre el tema, y creo que el resultado ha sido interesante.

Las fábulas son relatos parecidos a los cuentos de hadas, pero con una diferencia crucial, siempre finalizan con algo parecido a un castigo moral por no haber sido “bueno”. Con mucho tino, mi mujer planteaba “Bueno, en los cuentos de hadas, el malo también recibe su merecido”. Esto es cierto, sin embargo las pequeñas diferencias entre fábulas y cuentos de hadas, hacen que el castigo al malo sea completamente diferente en un caso y en otro. Veamos cómo:

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11. noviembre 2011

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Todos los cuentos empiezan por “Érase una vez…”

“El sentido más profundo reside en los cuentos de hadas que me contaron en mi infancia, más que en la realidad que la vida me ha enseñado”
Friedrich Shille

Ilustración: Milán Rubio

“Érase una vez un caballero que salió por el mundo a buscar la vida y las aventuras. Yendo por un camino se encontró con cuatro animales: un león, un galgo, un águila y una hormiga….”

Así empieza el cuento Los animales agradecidos y así empiezan tantos y tantos cuentos, en realidad casi todos: “Érase una vez…” ¿No es bonito?

En cualquier otro tipo de historia, un comienzo tantas veces repetido, habría perdido su gracia, se habría desgastado. Pero no ocurre lo mismo con “Érase un vez…”. Siempre que oímos estas tres palabras, nuestra atención se concentra de improviso,  nuestro cuerpo reposa y nuestra imaginación se dispone a volar a un lugar de maravillas a donde las alas del cuento nos quieren llevar.

Vamos cumpliendo años, perdemos en parte nuestro espíritu infantil,  pero sólo tres palabras hacen que nos dispongamos a soñar de nuevo. Qué gran poder encierran esas tres sencillas palabras. Sólo por esto ya merecerían un tratado.

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25. octubre 2011

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¿Por qué leer cuentos de hadas?

“Solo tú puedes decidir qué hacer con el tiempo que se te ha dado”
Gandalf el Gris

Ilustración: Milán Rubio

La primera vez que fui sólo al cine tenía 10 años. Fui a ver “La Historia Interminable”. Aún recuerdo cómo la historia me atrapó. Del modo  como sólo lo hacen las historias que a uno le llegan bien adentro.

Igual que Bastián compartí escéptico la destrucción del mundo de Fantasía y también igual que él decidí finalmente dejarme arrastrar por Atreyu a su mundo de Fantasía y gritar, incrédulo, el nuevo nombre para la Emperatriz Infantil.

Salí del cine extasiado. Sintiendo mi cuerpo ligero, corría y saltaba por la calle, por los bancos, entre los árboles, como si todavía estuviese volando a lomos de un gran dragón blanco.

Pocas cosas son comparables a lo que uno siente en momentos así.

Aquel día una parte de mí se quedó cautiva en el mundo de Fantasía y aún sigue allí dentro.

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13. octubre 2011

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¿Qué cuentos leer a nuestros hijos?

“… pero su padre creía en el orden y la armonía, igual que su madre.
Y eso fue lo que le hizo creer firmemente que debía luchar por un mundo mejor”
Stan Vranckx

Ilustración: Milán Rubio

Cuando uno va a ser padre trata de estar preparado para todo. Compra  pijamas, bodies, pañales, canastilla, cuna… y también llega el día que decide ir a comprar el primer cuento para leer a su hijo.  Parece fácil y debiera serlo, hasta que llega a la sección de literatura para niños y descubre abrumado que hay cientos de libros de cuentos de todas clases, colores y factura ¿Y… cuál comprar?

La verdad es que  no sabemos cuál escoger.

¿Este que es muy bonito y lleno de preciosas ilustraciones? ¿Este otro que cuenta una historia para que el niño aprenda a compartir con su hermana? ¿Aquel que enseña a los números a niños de 2 años?

La lista es infinita y todos parecen ser adecuados para nuestros hijos, pero la verdad es que la gran mayoría no lo son. Y lo que es peor, no tenemos criterio suficiente para saber cuáles son buenos y cuáles no.

Entonces ¿Cuál escoger?

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21. septiembre 2011

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La importancia de los cuentos

Los seres humanos necesitan historias.
Las necesitan casi tan desesperadamente como el comer.
Paul Auster

Ilustración: Milán Rubio

Era una noche fría de invierno, y después de un intenso día de colegio, mi hija mayor, de apenas tres añitos, se arrebujaba exhausta en su camita. Pero no se iba a dormir todavía. Aquella noche tocaba cuento. Así que me senté junto a su cama, dejé que apoyara su cabeza en mi hombro y comencé la lectura de “Juan sin miedo”.

Unos minutos después, ella mantenía sus grandes ojos abiertos a pesar del cansancio. Tenía la mirada perdida en la última página del cuento y permaneció quieta y callada durante unos instantes.

Después, manteniendo la mirada sobre el cuento, me dijo:
- Papá. Yo quiero ser como Juan.
- Y ¿Cómo es Juan? – pregunté.
- Yo también quiero no tener miedo.


Hace apenas 100 años sólo sabían leer unos pocos privilegiados. E incluso hoy en día, en los países menos desarrollados, más de la mitad de la población no sabe leer ni escribir. Y sin embargo, durante miles de años, los humanos hemos sido capaces de perpetuar el conocimiento ¿Cómo? mediante la tradición oral, a través de los cuentos.

Los cuentos han sido el canal más eficaz para transmitir el saber de generación en generación, a lo largo de la historia de toda la humanidad. No es casualidad, es porque funcionan.

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